Tour de France: Rencana baru Ineos Grenadiers untuk sukses dengan bakat Inggris berikutnya | Siger Lampung Olahraga

Afghanistan women's team: They escaped the Taliban but face uncertain football future
Spanduk Wawasan Olahraga BBC
Tom Pidcock
Pidcock menandatangani kontrak baru dengan Ineos di musim semi

Sebuah dusun mengantuk yang terletak di hutan Belgia berada dalam keheningan total – terlepas dari gumaman dari satu restorannya.

Tampaknya semua penduduk setempat berdesakan di dalamnya, mengobrol tentang perlombaan besar memperebutkan anggur putih, moules frites seharga 36 euro per mangkuk. Di luar, ratusan kumbang pembakar merah terang berebut melegakan diri dari dinginnya musim semi di bawah sinar matahari.

Bacaan Lainnya

Dinginnya itu berarti Ineos Grenadier tidak ingin keajaiban terbaru mereka diwawancarai di luar karena takut terkena dingin. Tidak heran, mengingat berapa banyak biaya yang harus mereka keluarkan untuk mempertahankan salah satu prospek terbesar bersepeda.

Ketika kami bertemu di bulan April, Tom Pidcock baru saja menandatangani kontrak baru berdurasi lima tahun yang diyakini bernilai sekitar 3-5 juta euro per tahun. Dia dan timnya akan mengikuti Tour of Flanders, balapan klasik sehari di mana Dylan van Baarle dari Ineos akan finis kedua.

Sekarang Pidcock – juara sepeda gunung Olimpiade tahun lalu – dan Ineos mencari pernyataan yang lebih besar di balapan terbesar bersepeda, Tour de France.

Mereka berharap ini akan menandai awal dari perjalanan kembali ke puncak, didorong oleh bakat unik Inggris.

Tapi kemungkinan ditumpuk melawan mereka.

Garis abu-abu presentasional pendek

Sabtu yang dingin di tengah pedesaan Belgia mungkin tampak jauh dari puncak Alpine yang bermandikan panas di mana kereta Team Sky yang terkenal menyegel tujuh gelar Tour melalui Sir Bradley Wiggins, Chris Froome, Geraint Thomas dan Egan Bernal.

Tetapi kota Ghent, hanya delapan mil jauhnya, adalah tempat kelahiran Wiggins, yang memulai aliran kesuksesan itu pada tahun 2012.

“Mereka adalah jenis pahlawan pertama saya, saya kira,” kata Pidcock. “Sky pada tahun 2012 adalah tahun yang besar dengan Brad memenangkan Tour, [Mark] Cavendish menjadi juara dunia dan Brad memenangkan time trial Olimpiade.

“Yang memotivasi saya adalah profil yang dapat saya buat dan ingin saya ciptakan. Warisan saya, merupakan titik pendorong besar bagi saya.”

Sepuluh tahun kemudian dan tim – berlomba dengan nama baru mereka sejak 2019 – tidak lagi memiliki pijakan yang sama dalam olahraga ini, tetapi mereka percaya bahwa di Pidcock yang lahir di Leeds, mereka memiliki pebalap dengan potensi besar.

Sekarang berusia 22 tahun, dia berada di musim keduanya bersama Ineos, setelah tiba pada tahun 2021 dengan reputasi yang kuat dari jajaran junior yang sebagian besar ditempa dari penampilannya dalam balapan cyclo-cross.

Di jalan raya juga ada kesuksesan, memenangkan ‘bayi Giro’ yang bergengsi pada tahun 2020 – perlombaan tingkat U-23 selama seminggu yang telah meluncurkan beberapa talenta top olahraga.

Tahun lalu, ia menggunakan keahlian balap yang sama untuk memenangkan satu hari klasik Belgia yang bergengsi De Brabantse Pijl, di mana biasanya hanya pebalap terberat dari negara-negara rendah yang menang.

Kemudian pada awal tahun ini, dia kembali ke akarnya dan memenangkan gelar cyclo-cross dunia dan dalam beberapa gaya, yang terkenal – setidaknya di lingkaran bersepeda – meniru Superman saat dia melewati batas.

Kemenangan itulah – dan keserbagunaan di baliknya – yang memicu pembicaraan pembaruan kontrak. Beberapa tim Amerika menginginkan dia karena kemampuannya yang nyata untuk memenangkan balapan di hampir semua jenis motor, kualitas yang laku. Ineos ingin dia tinggal.

“Tom sangat sentral dalam rencana tersebut,” kata wakil kepala tim Rod Ellingworth.

“Karakternya… kami ingin memenangkan balapan dan memiliki cinta dan kasih sayang pada apa yang kami lakukan, untuk membuat para penggemar tepat di belakang kami.

“Sebelumnya, ketika kami mencoba untuk memenangkan Tur, kami tahu kami harus fokus – kami tidak selalu mempertimbangkan orang secara eksternal. Dia cocok dengan model keragaman tim, seperti di area off-road dan balap jalanan dan klasik.”

Geraint Thomas dan Tom Pidcock di Tour de Suisse
Thomas (kanan), yang memenangkan Tour de Suisse pada bulan Juni, dapat mewakili harapan terbaik Ineos di Tour tahun ini, pada usia 36 tahun

Sebagai pecinta bersepeda, Ellingworth bekerja erat dengan Sir Dave Brailsford sebagai kepala kinerja di Team Sky – dia bahkan menyusun kalimatnya dengan cara yang sama, dan dalam dentingan Derbyshire yang sama. Pasangan ini jelas telah menghabiskan banyak masa dewasa mereka dalam merencanakan pertemuan bersama.

Baru-baru ini, manajemen Team Sky telah mengalami perubahan sejak masa kejayaan Tour de France ketika, menurut beberapa orang, mereka tidak memiliki gaya dalam kesuksesan.

Tokoh khas Brailsford masih ada, tetapi sekarang menjaga seluruh portofolio olahraga Ineos. Sebuah perusahaan bahan kimia multi-nasional besar yang dijalankan oleh miliarder Sir Jim Ratcliffe, mereka bercabang di seluruh olahraga elit, dengan legenda berlayar Ben Ainslie dan tim Mercedes penakluk satu kali F1 sekarang juga menjadi bagian dari kandang.

Kepemimpinan sehari-hari tim bersepeda berada di bawah peran Ellingworth.

Mereka masih memiliki banyak pertemuan perencanaan. Mereka masih memikirkan cara untuk maju, masih mencari keuntungan kecil yang menjadi simbol kesuksesan era pertama.

Setiap kamar hotel yang dipesan untuk pengendara dibersihkan lagi oleh tim Ineos sendiri, seprai diganti lagi, karpet dikibas ulang, gorden dihitamkan.

Ada enam pelatih kinerja terpisah, beberapa tingkatan pengaturan pengintaian tergantung pada kepentingan balapan atau tahapan tertentu.

Jadi apa yang berubah? Mengapa mereka tidak lagi mendominasi?

“Persaingan benar-benar memanas selama beberapa tahun terakhir – telah mencapai tingkat profesionalisme yang sama sekali baru,” kata Ellingworth.

“Kami membawanya ke tingkat yang baru. Saya pikir ada beberapa hasil yang mudah ketika kami pertama kali datang ke olahraga ini [in 2010].

“[Rivals] tidak benar-benar melihat detail dan fokus pada pengendara. Sekarang, apa yang terjadi dari waktu ke waktu, semua tim lain telah belajar – mereka membuka mata lebar-lebar. Secara alami hal-hal berkembang.”

Pidcock setuju bahwa olahraga sekarang berbeda. Bukan hanya tim lain yang mengejar ultra-profesionalisme Ineos, kecepatan dan intensitas peloton telah meningkat.

“Saya tidak berpikir itu mungkin [to win everything] dalam kondisi bersepeda saat ini,” katanya.

“Tingkat olahraga saat ini, tidak layak untuk melakukan apa yang Sky lakukan – mendominasi seperti yang mereka lakukan dengan kereta api dan segalanya, terutama dengan gaya balap itu.

“Maksud saya, Anda harus membalap dengan sangat cepat untuk tetap mengendalikan balapan sekarang. Saya pikir kami sedang mengadaptasi cara kami balapan.”

‘Cara balap baru’ itu diciptakan oleh Brailsford setelah kemenangan tak terduga Tao Geoghegan Hart di Giro d’Italia pada tahun 2020, dan Egan Bernal memenangkan balapan yang sama dengan meyakinkan tahun lalu.

Tahun ini, kekalahan mengejutkan Richard Carapaz di Dolomites membuat tim kehilangan cengkeraman mereka di Giro.

Namun, tidak ada masalah yang lebih besar dalam rencana Ineos selain bentuk saingan utama – pemenang Tour de France 2020 dan 2021 Tadej Pogacar.

Tadej Pogacar merayakan gelar Tour de France 2021
Pogacar (tengah) mengincar gelar Tour de France ketiga berturut-turut tahun ini

Mengendarai tim UEA Tim Emirates yang relatif baru, pemain berusia 23 tahun itu tidak terkalahkan di setiap tahapan balapan yang dia ikuti selama 2022, mengendalikan rivalnya tanpa menunjukkan rasa sakit saat menanjak.

Yang menguntungkan Ineos adalah kekuatan mereka secara mendalam. Di samping Pidcock, mereka memiliki banyak talenta muda – Magnus Sheffield dari Amerika memenangkan De Brabantse Pijl tahun ini, sementara Ethan Hayter, 23, adalah talenta Inggris yang sudah memenangkan balapan. Ben Tulett, berusia 20 tahun, adalah calon pemain Inggris lainnya dan Luke Plapp dari Australia juga telah menunjukkan harapan.

Mereka memiliki pemenang Grand Tour di Bernal, Thomas dan Carapaz. Adam Yates juga mampu dan berada di puncaknya pada usia 29 tahun.

Thomas, sekarang 36, bahkan menjanjikan sesuatu dari kebangkitan, setelah memenangkan Tour de Suisse dan bahkan menunjukkan sedikit chutzpah patriarkal di media dalam membangun urutan kekuasaan intra-tim.

Tapi secara luas diapresiasi bahwa sejauh ini tidak ada satupun dari mereka yang bisa menyamai Pogacar Slovenia.

Menjelang Tour de France, tugas Ineos untuk kembali ke tujuan utama memenangkan balapan sepeda paling terkenal masih jauh dari jaminan.

Sementara itu, Pidcock berpikir dia membutuhkan lebih banyak waktu.

“Saya pikir saya mampu memenangkan Grand Tour, dan tahun ini saya akan memiliki ide yang lebih baik tentang kemampuan saya,” katanya. “Tapi saya juga perlu melakukan lebih banyak balapan di panggung.

“Saya cukup ringan dan saya pikir saya bisa memanjat dengan cukup baik dan dapat melakukan uji coba waktu yang cukup baik ketika saya turun ke sana, jadi ya saya percaya apa pun yang saya pikirkan itu mungkin.

“Anda membutuhkan kepercayaan diri seperti itu jika Anda ingin mencapai sesuatu.”

Ellingworth menambahkan: “Saya selalu menggunakan Geraint Thomas sebagai contoh – saya bekerja dengannya sejak dia masih muda. Kami tidak akan pernah mengatakan 15 tahun yang lalu: ‘Apakah dia akan memenangkan Tour de France?’

“Sama untuk Chris Froome – tidak jelas. Apakah mereka punya keinginan? Ya. Apakah mereka punya komitmen? Ya. Apakah mereka punya angka dan fisik? Ya.

“Siapa yang tahu jika Tom bisa memenangkan Tur, tapi saya pikir dia ada di ruang itu – dia punya semua itu.

“Tapi saya pikir Pogacar benar-benar sendirian saat ini. Dan berpotensi ya dia bisa mendominasi selama beberapa tahun.

“Kadang-kadang saya pikir saya menerima begitu saja ketika kami mendapat kemenangan berturut-turut di Tur. Anda sekarang melihat bagaimana kinerja Pogacar dan Anda berpikir bahwa kami melakukan sesuatu yang sangat istimewa.

“Tapi itu pasti, kita pasti akan menyerangnya dengan sangat baik.”

Sekitar BBC - SuaraSekitar footer BBC - Suara

Pos terkait

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *